Παρασκευή

Η κλιματική αλλαγή κάνει τα φθινοπωρινά φυλλα να αλλάζουν χρώμα και να πέφτουν νωρίτερα. Δείτε γιατί συμβαίνει αυτό



Καθώς οι μέρες μικραίνουν και οι θερμοκρασίες πέφτουν στο βόρειο ημισφαίριο, τα φύλλα αρχίζουν να κιτρινίζουν. Μπορούμε να απολαύσουμε τα φθινοπωρινά χρώματα ενώ τα φύλλα είναι ακόμα στα δέντρα και, αργότερα, τα κλοτσάμε μέσω ενός κόκκινου, καφετιού και χρυσού τάπητα όταν περπατάμε έξω.

Όταν οι θερμοκρασίες αυξάνονται πάλι την άνοιξη, η εποχή για τα δέντρα συνεχίζεται. Κατά τη διάρκεια των θερμότερων μηνών, τα δέντρα παίρνουν διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα και το αποθηκεύουν σε σύνθετα μόρια, απελευθερώνοντας οξυγόνο. Αυτή, με λίγα λόγια, είναι η διαδικασία της φωτοσύνθεσης. Όσο περισσότερη φωτοσύνθεση, τόσο περισσότερος άνθρακας είναι κλειδωμένος.

Γνωρίζουμε ότι το διοξείδιο του άνθρακα είναι ένας σημαντικός παράγοντας της κλιματικής αλλαγής, έτσι ώστε όσο περισσότερο μπορεί να αφαιρεθεί από την ατμόσφαιρα από τα φυτά, τόσο το καλύτερο. Με το θερμότερο κλίμα που οδηγεί σε μια μακρύτερη καλλιεργητική περίοδο, μερικοί ερευνητές έχουν προτείνει ότι περισσότερο διοξείδιο του άνθρακα θα απορροφούταν από τα δέντρα και άλλα φυτά απ' ότι στους προηγούμενους χρόνους. Αλλά μια νέα μελέτη έχει γυρίσει αυτή τη θεωρία στο μυαλό τους ότι θα μπορούσε να έχει βαθιές επιπτώσεις στον τρόπο με τον οποίο προσαρμοζόμαστε στην αλλαγή του κλίματος.

Επίτευξη του ορίου
Οι ερευνητές, με επικεφαλής την Deborah Zani στο Ελβετικό Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο Τεχνολογίας, μελέτησαν το βαθμό στον οποίο ο χρόνος των αλλαγών χρώματος στα φθινοπωρινά φύλλα των δέντρων καθορίστηκε από την ανάπτυξη του φυτού την προηγούμενη άνοιξη και το καλοκαίρι.

Η θερμοκρασία και η διάρκεια της ημέρας έγιναν παραδοσιακά αποδεκτές ως οι κύριοι καθοριστικοί παράγοντες για το πότε τα φύλλα άλλαξαν χρώμα και έπεσαν, οδηγώντας ορισμένους επιστήμονες να υποθέσουν ότι η αύξηση της θερμοκρασίας θα καθυστερούσε αυτή τη διαδικασία περισσότερο. Μελετώντας φυλλοβόλα ευρωπαϊκά είδη δέντρων, συμπεριλαμβανομένων των αγριοκαστανιών, της ασημένιας σημύδας και της αγγλικής βελανιδιάς, οι συντάκτες της νέας μελέτης κατέγραψαν πόσο άνθρακα απορρόφησε κάθε δέντρο ανά εποχή και πώς αυτό επηρέασε τελικά την πτώση των φύλλων.

Αυτή η έρευνα δείχνει ότι τα φυλλοβόλα δέντρα μπορούν να απορροφήσουν μόνο μια καθορισμένη ποσότητα άνθρακα κάθε έτος και μόλις επιτευχθεί αυτό το όριο, δεν μπορεί πλέον να απορροφηθεί. Σε εκείνο το σημείο, τα φύλλα αρχίζουν να αλλάζουν χρώμα. Το όριο αυτό καθορίζεται από τη διαθεσιμότητα θρεπτικών ουσιών, ιδιαίτερα αζώτου, και τη φυσική δομή του ίδιου του φυτού, ιδιαίτερα τα εσωτερικά αγγεία που μετακινούν το νερό και τα διαλυμένα θρεπτικά συστατικά. Το άζωτο είναι ένα βασικό θρεπτικό συστατικό που τα φυτά χρειάζονται προκειμένου να αυξηθούν, και είναι συχνά το ποσό διαθέσιμου αζώτου που περιορίζει τη συνολική αύξηση. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι αγρότες και οι κηπουροί χρησιμοποιούν αζωτούχα λιπάσματα, για να ξεπεράσουν αυτόν τον περιορισμό.

Μαζί, αυτοί οι περιορισμοί σημαίνουν ότι η πρόσληψη άνθρακα κατά τη διάρκεια της καλλιεργητικής περιόδου είναι ένας αυτορυθμιζόμενος μηχανισμός στα δέντρα και τα ποώδη φυτά. Μόνο τόσος άνθρακας μπορεί να ληφθεί.

Χρώματα του προηγούμενου φθινοπώρου
Σε έναν κόσμο με αυξανόμενα επίπεδα άνθρακα στην ατμόσφαιρα, αυτά τα νέα ευρήματα υποδηλώνουν ότι ο θερμότερος καιρός και οι μεγαλύτερες καλλιεργητικές εποχές δεν θα επιτρέψουν στα εύκρατα φυλλοβόλα δέντρα να αναλάβουν περισσότερο διοξείδιο του άνθρακα. Το προγνωστικό μοντέλο της μελέτης δείχνει ότι μέχρι το 2100, όταν οι εποχές καλλιέργειας δέντρων αναμένεται να είναι μεταξύ 22 και 34 ημερών περισσότερο, τα φύλλα θα πέσουν από τα δέντρα μεταξύ τριών και έξι ημερών νωρίτερα από ό, τι κάνουν τώρα.

Χρήση δεδομένων από το Pan European Phenology Project

Το Project, το οποίο έχει εντοπίσει κάποια δέντρα για το χρονικό διάστημα 65 ετών, οι ερευνητές διαπίστωσαν στη μακροπρόθεσμη μελέτη παρατήρησης ότι καθώς αυξήθηκε ο ρυθμός της φωτοσύνθεσης, τα φύλλα άλλαξαν χρώμα και έπεσαν νωρίτερα μέσα στο έτος. Για κάθε 10% αύξηση της φωτοσυνθετικής δραστηριότητας κατά τη διάρκεια της άνοιξης και της καλοκαιρινής καλλιεργητικής περιόδου, τα δέντρα ρίχνουν τα φύλλα τους, κατά μέσο όρο, οκτώ ημέρες νωρίτερα.

Τα πειράματα που ελέγχουν το κλίμα σε πέντε ετών ευρωπαϊκές οξιές και ιαπωνικά λιβάδια δείχνουν τι θα μπορούσε να είναι πίσω από αυτό το απροσδόκητο αποτέλεσμα. Σε αυτές τις δοκιμές, τα δέντρα εκτέθηκαν στον πλήρη ήλιο, τη μισή σκιά ή την πλήρη σκιά. Τα αποτελέσματα δείχνουν ότι υπάρχει ένα όριο στο ποσό της φωτοσύνθεσης που ένα δέντρο μπορεί να πραγματοποιήσει κατά τη διάρκεια μιας καλλιεργητικής περιόδου. Σκέψου το σαν να γεμίζεις έναν κουβά με νερό. Μπορεί να γίνει αργά ή γρήγορα, αλλά μόλις ο κάδος γεμίσει, δεν υπάρχει χώρος για περισσότερο νερό

Αυτό έχει σημαντικές επιπτώσεις στην μοντελοποίηση της κλιματικής αλλαγής. Εάν δεχτούμε ότι η ποσότητα άνθρακα που λαμβάνεται από φυλλοβόλα δέντρα σε χώρες με θερμοκρασία όπως το "Ηνωμένο Βασίλειο θα παραμείνει η ίδια κάθε χρόνο, ανεξάρτητα από την καλλιεργητική περίοδο, τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα θα αυξηθούν ταχύτερα από ό,τι αναμενόταν προηγουμένως. Ο μόνος τρόπος για να αλλάξει αυτό θα είναι να αυξηθεί η ικανότητα των δέντρων να απορροφούν άνθρακα.

Τα φυτά που δεν περιορίζονται από το ποσό διαθέσιμου αζώτου μπορούν να είναι σε θέση να αυξηθούν περισσότερο σε θερμό κλίμα. Αυτά είναι τα δέντρα που μπορούν να πάρουν το άζωτο από τον αέρα, όπως η άλκη. Αλλά αυτά τα είδη θα εξακολουθούν να χάνουν τα φύλλα τους περίπου την ίδια στιγμή όπως πάντα, χάρη σε λιγότερο φως της ημέρας και ψυχρότερες θερμοκρασίες.

Αλλά από την άλλη πλευρά, με την προοπτική ορισμένων δέντρων να χάνουν τα φύλλα τους νωρίτερα και άλλα να τα χάνουν τη στιγμή που το κάνουν τώρα, μπορεί να υπάρχει η προοπτική της παρατεταμένης εικόνας φθινοπωρινών χρωμάτων - και περισσότερος χρόνος για εμάς να περπατάμε πάνω στα πεσμένα φύλλα..

Πηγή: https://theconversation.com/climate-change-is-making-autumn-leaves-change-colour-earlier-heres-why-150662


Μοιραστείτε αυτό το άρθρο με τους φίλους σας!


Disqus Comments

Δείτε επίσης: